John Stringfellow (1799-1883)
um pioneiro da aviação

O desejo dos seres humanos de conquistar os céus começou no final dos anos 1700, com experimentos em balões de gás ou de ar quente. Os vôos tripulados de sucesso foram ao ar na França, Itália, Inglaterra e EUA. Em 1831, em Chard, John Stringfellow, originalmente de Yorkshire, trabalhando durante o dia usando suas habilidades de engenharia para produzir bobinas para as máquinas de fazer rendas locais, estava em seu tempo livre experimentando balões e planadores movidos a hélice. O diarista Arthur Hull observou que um balão construído por Stringfellow aterrissou em Windwhistle Hill.

O que outras pessoas estão dizendo

Em 1835, William Henson assumiu o pequeno Oram's Lace Mill. Não está claro quando ou como Stringfellow e Henson se conheceram, talvez no Chard Institute, onde os tópicos científicos foram demonstrados e discutidos. Há uma história de que Stringfellow gostava de jogar folhas de papelão (possivelmente aerodinâmicas) na galeria vazia entre as palestras. Em 1840, os homens estavam trabalhando juntos em um estudo sobre o voo de pássaros. Através de lunetas, eles observaram os pássaros voando pelo campo e Stringfellow usou espécimes de torres de taxidermia para calcular qual comprimento de asa suportava o peso do pássaro.

Os dois homens concluíram que, embora bater as asas fosse bom para os pássaros, sua máquina teria asas de papelaria, colocadas em um leve ângulo com o vento e impulsionadas por um motor a vapor. No verão de 1841, para testar qual formato e tamanho de asa seria adequado, Stringfellow embarcou em um trem da Great Western Railway, com destino a Londres, e lançou diferentes formas e tamanhos de asas através de uma janela de transporte, usando a velocidade do trem como túnel de vento.

Inspired by birdsArtist Name
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Listen to John Stringfellow explain how he was inspired by birds.

John Stringfellow

Acordo formal entre John Stringfellow e William Henson

Grateful thanks to Geoff at The Travel Trunk for allowing us to use

this video in our story of John Stringfellow.

Stringfellow continuou a refinar seu design, reduzindo pela metade o tamanho do modelo. Em 1848, com uma moldura de madeira leve, tecido de seda ou algodão bem ajustado e um motor movido a vapor, ele realizou com sucesso alguns vôos curtos em uma grande sala vazia em Oram's Mill, testemunhada por muitas pessoas. Portanto, John Stringfellow, da Chard, foi o primeiro a obter um vôo gravado e com potência.

Em 1848, eles experimentaram Bewley Down com um modelo de 6 metros, mas o vento e a chuva estragaram o julgamento. Henson emigrou para os EUA. Stringfellow continuou a refinar seu design, reduzindo pela metade o tamanho do modelo. Com uma moldura de madeira leve e tecido de seda ou algodão, ele conseguiu com sucesso alguns vôos curtos em uma grande sala vazia em Oram's Mill, testemunhada por muitas pessoas. Sua caldeira aprimorada de seis unidades para dirigir um biplano ganhou um prêmio em 1868. Stringfellow era um polímata, experimentando fotografia e eletricidade, projetando uma bateria móvel multicelular altamente eficiente para uso médico.

O que outras pessoas estão dizendo

Os próximos grandes passos em vôo, no entanto, foram dados pelos irmãos Wright em 1903, quando tiveram a vantagem de usar o novo combustível de petróleo para alimentar seu motor leve.

Home of Flight - Nigel CaseArtist Name
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30 de maio de 1912 foi um dia especial em Chard. 64 anos depois que o avião de Stringfellow voou em Chard Lacemill em 1848 e apenas 9 anos depois que os irmãos Wright voaram em 1903, a cidade teve sua primeira visita de um avião. O piloto, Henri Salmet, foi um pioneiro da aviação francesa. Em 1912, patrocinado pelo Daily Mail, ele estava em turnê pela Grã-Bretanha em seu avião Bleriot. A turnê era para demonstrar o novo esporte da aviação. Seu convite para visitar a cidade veio de outro notário Chard, um certo James Gillingham! A visita foi relatada pelo jornal Chard e Illminster em 1º de junho de 1912.

Eles escreveram que Salmet desembarcou em Snowden, onde uma multidão de três a quatro mil se reuniu. Ele foi recebido por Gillingham e o prefeito da cidade, Alderman S. Dening. Eles visitaram a casa de Stringfellows e o cemitério onde ele foi enterrado. Salmet pediu desculpas especialmente por sua chegada tardia, pois havia se perdido ao seguir a linha ferroviária errada e acabou em Charlton Adam! Mais tarde, ele decolou novamente e voltou para Taunton. Hoje, pode nos parecer estranho que a visita dele tenha causado tanta emoção, mas lembre-se de que a maioria das pessoas de Chard nem sequer viu um avião de verdade, apenas fotos.

Early Technical drawing of the Bat

Models of various Stringfellow planes exhibited in Chard Museum

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