John Stringfellow (1799-1883)
pionier lotnictwa

Pragnienie ludzi do podboju nieba zaczęło się pod koniec XVIII wieku od eksperymentów z balonami gazowymi lub na ogrzane powietrze. Udane loty załogowe odbywały się we Francji, Włoszech, Anglii i USA. W 1831 roku w Chard John Stringfellow, pochodzący z Yorkshire, na co dzień wykorzystując swoje umiejętności inżynieryjne do produkcji szpulek do lokalnych maszyn koronkarskich, w wolnym czasie eksperymentował z balonami i szybowcami napędzanymi śmigłem. Pamiętnik Arthur Hull zauważył, że balon skonstruowany przez Stringfellowa wylądował na Windwhistle Hill.

Wcześniejsze

W 1835 roku William Henson przejął małą fabrykę koronek Orama. Nie jest jasne, kiedy i jak spotkali się Stringfellow i Henson, być może w Chard Institute, gdzie zademonstrowano i omówiono tematy naukowe. Jest taka opowieść, że Stringfellow lubił rzucać arkusze tektury (być może modelowych płatów) po pustej galerii między wykładami. W 1840 roku mężczyźni pracowali razem nad badaniem lotu ptaków. Przez lunety obserwowali ptaki przelatujące po okolicy, a Stringfellow użył wypychanych okazów gawronów, aby obliczyć, jaka długość skrzydła wytrzymuje ciężar ptaka.

Dwaj mężczyźni doszli do wniosku, że chociaż trzepotanie skrzydłami jest dobre dla ptaków, ich maszyna będzie miała stacjonarne skrzydła, ustawione pod niewielkim kątem do wiatru i napędzane silnikiem parowym. Latem 1841 roku, aby sprawdzić, jaki kształt i rozmiar skrzydła byłby odpowiedni, Stringfellow wsiadł do pociągu Great Western Railway jadącego do Londynu i wypuścił różne kształty i rozmiary skrzydeł przez okno wagonu, wykorzystując prędkość pociągu jako tunel aerodynamiczny.

Inspired by birdsArtist Name
00:00 / 01:26

Listen to John Stringfellow explain how he was inspired by birds.

John Stringfellow

Formalna umowa między Johnem Stringfellow i Williamem Hensonem

Grateful thanks to Geoff at The Travel Trunk for allowing us to use

this video in our story of John Stringfellow.

Stringfellow kontynuował udoskonalanie swojego projektu, zmniejszając o połowę rozmiar modelu. W 1848 roku z lekką drewnianą ramą i ściśle dopasowaną tkaniną z jedwabiu lub bawełny oraz silnikiem parowym, z powodzeniem wykonał kilka krótkich lotów w dużym, pustym pokoju w Oram's Mill, którego świadkami było wiele osób. Dlatego John Stringfellow z Chard był pierwszym, który osiągnął zarejestrowany lot z napędem.

W 1848 roku eksperymentowali na Bewley Down z modelem o długości 20 stóp, ale wiatr i deszcz zepsuły próbę. Henson następnie wyemigrował do USA. Stringfellow kontynuował udoskonalanie swojego projektu, zmniejszając o połowę rozmiar modelu. Z lekką drewnianą ramą i ściśle dopasowaną tkaniną z jedwabiu lub bawełny, z powodzeniem wykonał kilka krótkich lotów w dużym, pustym pokoju w Oram's Mill, w obecności wielu osób. Jego ulepszony sześciostopniowy kocioł do napędzania dwupłatowca zdobył nagrodę w 1868 roku. Stringfellow był polimerem eksperymentującym z fotografią i elektrycznością, projektując wysoce wydajną wielokomórkową baterię przenośną do użytku medycznego.

Wcześniejsze

Kolejne duże kroki w locie podjęli jednak bracia Wright w 1903 roku, kiedy wykorzystali nowe paliwo naftowe do zasilania swojego lekkiego silnika.

Home of Flight - Nigel CaseArtist Name
00:00 / 04:07

30 maja 1912 r. Był dniem wyjątkowym w Chard. 64 lata po tym, jak samolot Stringfellowa przeleciał samolotem Chard Lacemill w 1848 roku i zaledwie 9 lat po locie braci Wright w 1903 roku, miasto po raz pierwszy odwiedził samolot. Pilot, Henri Salmet, był francuskim pionierem lotnictwa. W 1912 roku, sponsorowany przez Daily Mail, podróżował do Wielkiej Brytanii swoim samolotem Bleriot. Trasa miała zademonstrować nowy sport lotniczy. Jego zaproszenie do odwiedzenia miasta pochodziło od innego notariusza Chard, niejakiego Jamesa Gillinghama! Wizyta została opisana przez gazetę Chard i Illminster 1 czerwca 1912 roku.

Napisali, że Salmet wylądował w Snowden, gdzie zebrał się tłum od trzech do czterech tysięcy. Spotkał go Gillingham i burmistrz miasta, Alderman S. Dening. Odwiedzili dom Stringfellowsów i cmentarz, na którym został pochowany. Salmet szczególnie przeprosił za spóźnienie, ponieważ zgubił się, jadąc złą linią kolejową i wylądował w Charlton Adam! Później znowu wystartował i wrócił do Taunton. Dziś może się nam wydawać dziwne, że jego wizyta wywołała tyle emocji, ale trzeba pamiętać, że większość ludzi z Chard nie widziałaby nawet prawdziwego samolotu, tylko zdjęcia.

Early Technical drawing of the Bat

Models of various Stringfellow planes exhibited in Chard Museum

Contact

Chard Museum, Godworthy House

High Street, Chard, Somerset, TA20 1QB

​​Tel: 01460 65091

Email: info@chardmuseum.co.uk

Registered Charity Number: 270186

SUBSCRIBE TO OUR newsletter